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日本科技

斥资28亿美元加注自动驾驶,日本汽车大厂丰田能后发先至吗?

时间:2018-03-05 11:38:36   作者:中日网新闻   来源:   阅读:58   评论:0

日本汽车大厂丰田前两天宣布了一项针对自动驾驶的新规划:丰田将在本月下旬在东京成立一家丰田先进技术开发研究院("Toyota Research Institute-Advanced Development":TRI-AD)的新公司,以期加快自动驾驶领域的前沿技术研发。

TRI-AD由丰田联合汽车零部件供应商爱信精机、电装联合成立,注册资本5000万日元(丰田持股90%、爱信精机和电装各持股5%)。日前,三方已经签署了关于联合开发全栈式、高质量的自动驾驶软件系统的合同。初步计划是在未来几年投资3000多亿日元(约28亿美元),通过从丰田汽车集团、爱信精机、电装及外部招聘的形式发展1000名规模的员工队伍,丰田美国研究院(TRI)CEO Gill Pratt 博士将出任TRI-AD董事会主席,TRI公司CTO James Kuffner博士担任TRI-AD CEO。

对于TRI-AD承载的使命,丰田提了四个点:

  • 通过对数据处理能力的利用,创造一套连接科研与商业化的、高效的软件流程
  • 加强与丰田美国研究院的合作,有效将研究成果与产品开发联系起来
  • 加强与丰田集团在前沿技术研发领域的合作
  • 在全球范围内招募和聘用顶级工程师,同时培养和协调丰田集团内的优秀人才

下面是关于TRI-AD的一些讨论。

丰田、爱信精机和电装合资成立TRI-AD,是否意味着日本自动驾驶联盟的成立?

上面已经提到,5000万日元的注册资本中,丰田持股高达90%,而爱信精机和电装的持股比例仅为5%。除此之外,即使后续两家供应商的占比有所上升,TRI-AD仍然是丰田色彩浓重的研发公司。事实上,爱信精机和电装都是从丰田拆分独立的供应商,丰田分别持有两者30%和约25%的股权,居于大股东的地位。从这个角度讲,TRI-AD算是丰田内部孵化的自动驾驶研发机构。

丰田为什么要成立TRI-AD?

既然是丰田主导的自动驾驶企业,那就引出了下一个问题:加上丰田美国研究院的10亿美金,丰田在自动驾驶领域将投入共计38亿美金之多。我们可以对比一下与丰田体量相当的汽车大厂,通用和福特在自动驾驶软件领域的投入都在10亿美金的量级,大众前不久开始接触自动驾驶创业公司Aurora,倘若走到了收购,交易金额也不会大幅高于10亿美金。因此可以这样说,车辆制造&工程团队支持+10亿美金量级的软件研发投入是国际汽车巨头研发自动驾驶技术比较主流的做法。

那丰田为什么要新设TRI-AD、将软件研发投入翻两番至接近40亿美金呢?

从外部来看,虽然丰田早在2016年1月就成立了丰田美国研究院(TRI),并聘请了前美国DARPA项目经理Gill Prat博士出任CEO。但给外界的感觉是,TRI在学术研究和产品商业化方面的衔接上做得不算突出(这一点从TRI-AD的前两个使命均强调产学研一体也能看出),而自动驾驶汽车的快速商业化对技术的落地要求非常关键。虽然没有直接的技术指标对比,但在谷歌、通用、福特纷纷展开自动驾驶汽车试运营的当下,很难说丰田在自动驾驶领域处于领先。因此,大幅增加研发投入预算可认为是丰田「以资本换时间」的追赶策略。

斥资28亿美元加注自动驾驶,日本汽车大厂丰田能后发先至吗?

CES2018展上的TRI CEO Gill Prat博士(左一)和丰田集团总裁丰田章男(右一)

从内部来看,前不久的CES展上,丰田提出的e-Palette Concept理念被视为是CES 2018最大的惊喜之一。e-Palette Concept是一个移动即服务(Mobility as a Service:MaaS)自动驾驶电动汽车平台,具备以下特性:

  • 适用于物流、办公、休闲、销售、餐饮甚至住宿等各类服务场景
  • 未来将支持多家服务提供商共享一辆车,以及使用不同尺寸的多辆车形成高效而衔接顺畅的运输系统
  • 可以根据服务提供商的需求定制内饰,从而创造出全新的移动服务

丰田还发起成立了「e-Palette Alliance」。其中,移动服务伙伴包括滴滴、亚马逊、必胜客和Uber,技术伙伴包括滴滴、马自达和Uber。这些联盟伙伴将从前期企划阶段开始参与,通过实验车辆共同推进实证项目。

毋庸置疑,e-Palette是移动即出行领域的高效率商业模式的样本解决方案,e-Palette生态的蓝图高于当下任何自动驾驶联盟的理念。但e-Palette能够落地的技术前提是,自动驾驶技术的商业化。

外部对比竞争对手,技术难言领先;内部生态落地需要,最终促成了TRI-AD的创立。

丰田会在自动驾驶领域后发先至吗?

最后探讨文章开头提出的问题,在斥资28亿美元成立TRI-AD后,丰田会在自动驾驶领域后发先至吗?

斥资28亿美元加注自动驾驶,日本汽车大厂丰田能后发先至吗?

由丰田美国研究院CTOJames Kuffner博士领导,特意提到TRI-AD将把英语作为商业语言。丰田的求贤若渴显而易见。但一个矛盾的点在于,TRI-AD的公司地址设在东京。

大多数汽车OEM和供应商在自动驾驶的研发上会设两支团队,比如通用负责硬件的制造&工程团队在底特律,软件团队在硅谷;日产的自动驾驶制造&工程团队在横滨总部,软件团队在硅谷……事实上,几乎所有汽车OEM和供应商的自动驾驶软件研发团队都设在了硅谷,包括丰田自己的TRI。

斥资28亿美元加注自动驾驶,日本汽车大厂丰田能后发先至吗?

在硅谷设立自动驾驶软件研发团队的汽车OEM/供应商不完全统计

然而,肩负加速丰田自动驾驶技术落地的TRI-AD却设在了计算机视觉、AI领域的人才并不“宽裕”的东京。尤其是考虑到TRI-AD致力于研发全栈式自动驾驶软件系统,这样的布局或许可以更高效的与硬件团队沟通,却也在人才招募上面临着挑战。

当然,这并不意味着丰田已经失去了上牌桌的机会。对于这家全球型汽车巨头而言,如何在可控的研发投入内保持高效的执行力,在整个产业变革的当下完成转型,是眼下最重要的一次大考。


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